L’Europa dell’est sta riscoprendo da molto tempo le proprie radici e tradizioni in buona parte soffocate dall’arrivo dei cristiani e dai decenni di regime comunista, fra queste c’è Kupala che celebra il primo raccolto e cade nel periodo del solstizio d’estate, conosciuto fra i neo-pagani anche con il nome di Litha; ma scopriamo di cosa si tratta.

Kupala è una festa con antiche origini pagane. Subì numerosi tentativi di repressione da parte del cristianesimo in Rus’ di Kiev senza alcun risultato e così, come dice un vecchio proverbio: “Se non riesci a batterlo alleati”, la chiesa ha tentato di appropriarsi di questa celebrazione e snaturarla.
Kupala era il dio dell’amore, il raccolto e la fertilità della terra e, secondo la credenza popolare, la vigilia di Kupalo è un momento molto particolare dell’anno in cui cose miracolose accadevano: la terra rivela i segreti, il tesoro è stato trovato e raccolto dalle streghe. Era l’unico momento dell’anno in cui il libero amore era considerato accettabile. Giovani, uomini e donne non sposate che si incontrano nella foresta nei pressi di uno stagno o ruscello, Si accendevano fuochi attorno ai quali tutti danzavano e cantavano canti rituali, e i giochi avevano una natura sessuale ed erotica. Tutto in nome della propiziazione della fertilità del terreno.
Il cristianesimo si introdusse in Ucraina nel bel mezzo del nono secolo, ma fu solo alla metà del decimo secolo che davvero prese piede.
Principe Volodymyr era molto attratto da questa religione e dai suoi principi, tanto che egli stesso si era battezzato nella zona di Kherson e volle che l’area fosse dedicata a questo sacramento. Nell’anno 988 ai cittadini è stato ordinato di raccogliersi sulle rive del fiume Dnipro per essere battezzati.

Mentre il Battesimo caratterizza solo uno degli elementi della fede cristiana, il suo significato è particolarmente sentito in Ucraina, la Chiesa ha ritenuto questo il miglior strumento con il quale per liberare il popolo dai riti pagani che avevano messo radici.
Forse sottovalutarono quanto profondamente radicata fosse questa tradizione è quanto difficile era sradicarla, così decisero di unire i due riti: Ivan (Giovanni, in ucraino) + Kupalo.

Nacque un’unica festa che celebra gli aspetti della religione cristiana con un atteggiamento adeguato dei pagani, diventando Ivana Kupala.

Tradizioni e costumi sono praticate il 24 giugno. Gli elementi principali sono il fuoco e l’acqua con le erbe. Kupala, infatti, deriva dalla parola slava per il bagno e ha molti significati a esso collegati.

Le ragazze dovrebbero tessere ghirlande di fiori da lanciare nel fiume. Il più a lungo la corona rimane a galla, migliore è la possibilità per le ragazze di trovare felicità e amore.

Le Felci divennero un simbolo importante per quanto riguarda questo evento perché sono a esse state attribuite proprietà magiche. Vi è una antica credenza che in questa vigilia particolare, la pianta di Felce assume una vita propria e comincia a fiorire.
La leggenda vuole che chi trova questa felce-fiore sarà felice e prospera fino alla fine dei suoi giorni.
È per questo che si vedono così tante persone andare nel bosco di notte – sono alla ricerca di erbe magiche!

Nell’epoca pre-cristiana si raccontava di Kupala come il Dio delle erbe, un misto di la stregoneria e sesso, che in una notte di piena estate si celebra questa divinità, un rito di fertilità, che avrebbe dovuto assicurare ai contadini un buon raccolto.

Altra cosa da fare durante questa ricorrenza e’ di lavare il viso con la rugiada del mattino. Promette di liberarti da tutte le malattie.

Un’altra tradizione ha a che fare con la decorazione degli alberi. Gli uomini si addentravano in profondità nella foresta per trovare un albero degno per l’occasione e le ragazze lo avrebbero decorato in modo creativo, Asvattha era un oggetto sacro per tutti. L’intera comunità si riuniva intorno a festeggiare, se qualcuno si rifiutava, si è riteneva che avrebbe avuto sfortuna

Altra cosa che avviene durante il Kupala è che coppie giovani si uniscono le mani e saltano sopra i falo’ Se le loro mani rimangono unite, si pensava che avrebbero vissuto una vita lunga e felice insieme.

Per quelle ragazze non abbastanza fortunate da trovare il suo amato, la tradizione consiglia che si corre intorno a un campo di segala per tre volte, preferibilmente nudi. Secondo la credenza, il suo amato è destinato a vederla nei suoi sogni e al momento in cui si sveglia, si troverà follemente innamorato.

Molte di queste tradizioni sono purtroppo cadute nel dimenticatoio, ma quello che rimane ancora oggi è la combustione di bambole Kupalo.

Gli uomini creano bambole dandogli una forma femminile e le donne di creano le bambole Kupalo nella forma maschile. Al termine della celebrazione la bambola di sesso maschile è in cenere e la bambola femmina è annegata.

Quando le bambole di sesso maschile erano in cenere, tutti afferrano una manciata e la gettano sui loro campi per un raccolto fruttuoso. Un’altra variante è l’incendio di un uomo molto grande di paglia con genitali di grandi dimensioni. L’idea è che più grandi sono i genitali meglio saranno le colture derivanti da questo terreno.