Indice

1 Introduzione

Il significato di ‘Stregoneria’

Quando gli europei dell’inizio dell’eta`moderna usavano la parola “stregoneria”si riferivano alla pratica della magia nera; quindi alla pratica di fare malefici e fatture ricorrendo all’utilizzo di poteri occulti misteriosi e soprannaturali.

Tutta la magia si divideva in: Alta che prevedeva una certa cultura nei suoi praticanti ed un utilizzo di procedure e rituali ben strutturati.

Bassa che si apprende solo per via orale o tramite apprendistato e non necessita di molta cultura; spesso i praticanti di tali arti non sapevano nemmeno leggere.

Solitamente le streghe erano accusate di praticare magia bassa con l’aiuto del Diavolo e cio`aggravava la loro situazione

L’esistenza della stregoneria

Il problema non e`decidere se la stregoneria esiste o meno ma se era effettivamente utilizzata; e sono stati rinvenuti vari reperti che si possono collegare a tali pratiche ed anche testi sia di magia bianca che nera che ne testimoniano l’effettiva esistenza. Mentre decidere se gli accusati praticassero in effetti tali arti e`un po’ piu`difficile visto che la maggioranza era analfabeta raramente furono portate vere prove ai processi.

Le dimensioni della caccia

Alcune stime parlano di circa 9 milioni di esecuzioni ma sono cifre decisamente esagerate gonfiate dagli stessi cacciatori di streghe ed anche dagli scrittori di epoca successiva che volevano accentuare la gravita` dei fatti. In realta`i dati storici fanno pensare ad un numero molto piu`contenuto di esecuzioni effettive che si aggira intorno alle 45.000 in tutta europa.

2 Le basi intellettuali

Verso la fine del 500 si diffuse la convinzione che alle basi della stregoneria vi fosse un patto con il Diavolo che concedeva in cambio potere alla strega e fu da queste credenze che stregoneria e satanismo si trovarono legati.

Il concetto cumulativo di stregoneria

Stregoneria e culto del Diavolo divennero tutt’uno; ma chi era il Diavolo? Poco considerato nel vecchio testamento divenne una figura molto importante nel nuovo testamento impegnato con la sua schiera di demoni a ribaltare il regno di Cristo. E quale miglior modo per rappresentarlo se non ispirandosi alle divinta`pagane che andavano estirpate per fare posto alla nuova fede.

La diffusione della credenza

Le descrizioni dei sabba erano diverse a seconda dei tempi e dei luoghi ma vi erano anche dei punti in comune. Ed e`su questa base che Margaret Murray ipotizzo`che tutte le persone accusate di stregoneria in realta`seguissero lo stesso culto della fertilita`. Ma questa teoria non trova prove concrete tra i reperti, piu`probabilmente furono gli stessi inquisitori a diffondere le idee basandosi sui precedenti processi.

La tradizione scettica

Molti scrittori si dimostrarono apertamente scettici su alcuni particolari legati alla stregoneria come il volo e la metamorfosi, peronessuno negoin modo assoluto lésistenza della stregoneria stessa.

La stregoneria e la paura della ribellione

Non e`un caso che le prime accuse di stregoneria risalgono alla fine del 300 , quando l’Europa stava attraversando un momento di forti tensioni sociali. l’epoca della grande caccia alle streghe coincide con un periodo di grandi rivolte popolari.

3 Le basi giuridiche

Nonostante alcuni casi di giustizia sommaria tutte le streghe furono processate e condannate in modo formale e legale dai tribunali

Modifiche della procedura penale

Prima del XII secolo in mancanza di prove concrete ci si affidava al giudizio divino tramite prove che l ‘accusato doveva superare , dopo il XIII secolo le cose cambiarono e venne dato molto piu`potere alla decisione del giudice , inoltre venne resa piu semplice la procedura per denunciare i presunti reati anche senza prove concrete

La tortura

Il fatto che i sospettati di eresia fossero torturati venne giustificata come pratica piu`che opportuna dal momento che erano colpevoli di tradimento.

La stregoneria e i tribunali secolari

La terza importante riforma che rese possibile la caccia alle streghe fu l’utilizzare appieno il potere giuridico dello stato per punire reati spirituali.

La stregoneria e l’inizio dell’eta`moderna

La caccia alle streghe in alcuni stati venne resa piu`spietata grazie all’appoggio di re e principi che la utilizzarono per rendere piu` solido il loro potere temporale.

4 L’influenza della Riforma

La nuova prospettiva religiosa

I grandi riformatori protestanti non proposero una nuova concezione del Diavolo, ma accettarono le credenze cattoliche del Medioevo limitandosi a dargli un maggiore potere e ad alimentare ulteriormente la paura e quindi di riflesso ad inasprire la caccia alle streghe cosi`legate al culto demoniaco.

Il conflitto religioso

La Riforma e la Controriforma portarono ad aspri conflitti fra protestanti e cattolici, che spesso degenerarono in veri e propri conflitti ed ebbero un ruolo importante nella diffusione della caccia alle streghe.

La Riforma e il declino della caccia alle streghe

I protestanti dopo essersi resi colpevoli di un impennata nei processi alle streghe formularono l’ipotesi che Dio era sicuramente superiore al Diavolo e che la stregoneria semplicemente non esistesse e cio`fece diminuire drasticamente le accuse di stregoneria e la caccia alle streghe fini`per esaurirsi

5 Il contesto sociale

Nel trattare la stregoneria lo storico non deve solo spiegare perche`le streghe facessero certi atti ; ma cosa spingesse i vicini ad accusarle di tali reati.

Il contesto geografico e sociale

e`evidente che la maggioranza delle accusate proveniva da piccoli paesi agricoli, questo era causato sia dall’ignoranza che teneva viva la superstizione sia dalla chiusura della comunita

Chi erano le streghe ?

Erano prevalentemente uomini e donne “scomodi” accusati di eresia e spesso collegati a sette politiche oltre che eretiche. Fermo restando che ogni regione aveva il suo steriototipo di strega e stregone e le donne finirono per essere la maggioranza nelle con danne a morte.

Il mutamento socioeconomico e la grande caccia alle streghe

l’aumento della poverta`, l’aumento dell’indipendenza della popolazione femminile finirono per formentare la caccia alle streghe.

6 La dinamica della caccia alle streghe

Le condizioni indispensabili

Per poter avvenire la caccia alle streghe necessitava che sia chi era al potere sia il popolo credessero fermamente nell’esistenza della stregoneria e dei malefici.

I fattori scatenanti

Nella maggioranza dei casi la caccia alle streghe era scatenata da una sventura, fosse essa una siccita`una grandine o una malattia del bestiame poco importava, il sospetto cadeva sui malefici e sulle streghe.

Lo svolgimento della caccia

Una volta accertato che vi era atto di stregoneria la caccia era giostrata dai giudici che avevano il pieno potere sui singoli casi e decidevano in autonomia che processare e chi lasciar andare.

La fine della caccia alle streghe

Le piccole cacce si esaurivano in breve tempo una volta condannata o prosciolta la colpevole e tornata la tranquillita`. Per le grandi cacce alimentate dall’isteria di massa e dalle torture dei giudici che fornivano sempre nuove confessioni fu piu`difficile porre un limite.

7 Cronologia e geografia della caccia alle streghe

Modelli cronologici

 

Modelli geografici

8 Il declino e la fine della caccia alle streghe

Procedure giudiziarie e cautele legali

Nei secoli XVII e XVIII vennero introdotte delle riforme che impedirono di accusare le streghe senza prove inconfutabili del reato e aumentarono le assoluzioni e anche l’isteria che accompagno per secoli la grande caccia ando`esaurendosi.

Il disincanto del mondo

Verso la fine del seicento grazie anche ai primi movimenti dell’illuminismo la stregoneria perse credibilita`e fini`con l’essere definita un reato immaginario.

Il nuovo clima religioso

Sviluppi sociali ed economici

La maggiore stabilita`, il relativo benessere e la mancata pressione da parte dei preti favori`una distensione del popolo che smise di vedere in ogni sfortuna lo zampino della strega e quindi smise di accusare di stregoneria chiunque fosse un po’ scomoda o strana.

La depenalizzazione

I processi finirono ma le leggi che proibivano la stregoneria furono lente a sparire

9 La caccia alle streghe dopo la fine dei processi

Il linciaggio delle streghe

Nonostante il clima piu`rilassato vi furono ancora dei casi di linciaggio da parte del popolo convinto di aver subito atti di stregoneria

La caccia alle streghe senza streghe

Streghe moderne e satanisti

La caccia alle streghe in Africa

Opinione personale:

Le brevi frasi che ho inserito nell’indice sono la sintesi della sintesi e non rendono certamente giustizia all’ampiezza del libro che e`tra i piu`esaustivi e imparziali che ho letto sull’argomento. Dove non ho inserito nulla e`perche`la mole di dati presenti era cosi`abbondante da non permettere una sintesi.

Lo consiglierei ad un neofilta? Ni, e`un libro storico che parla di un periodo veramente complesso della nostra storia, rischia di annoiare e non essere compreso

Vale la pena di comprarlo cartaceo? Secondo me si` merita senza ombra di dubbio un posto stabile nella libreria

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La caccia alle streghe in Europa di Brian P. Levack
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